Історія фермерства: шампанське, джаз та ферма

Історія фермерства: шампанське, джаз та ферма

Versatility

Innovation for the sake of innovation is not enough, whatever process or tools are used, they should be versatile. This is especially evident in farming. When optimisation and versatility meet, problems are not only solved but improve the work of millions of farmers across the world. Our first example of such an innovation takes us back to the 1830s. 

The Combine

Whether you call it the Combine Harvester-Thresher, Combine Harvester or simply Combine, its automation of several tedious processes makes it one of the best innovations in farming. But what exactly made it so special?

In the 1830s the Reaper was invented and helped automate harvesting, even for small grains which up until this time still had to be cut manually using a sickle. Yet onces the grain had been cut, farmers still needed to manually rake and bind the crop manually. This process was somewhat improved by 1857 with reapers that could pass the reaped crop to the back of the machine where the farmer sat and manually tied it into bundles. By 1881 a further step to automation was taken with the successful development of reapers that also could automatically tie the crop into bundles. 

Similarly and equally important as the reaping of the crop, is the threshing. Separating the kernels from the straws too was a manual process, and took a long time even when animals were used as help. Kernels were manually knocked from the straws, raked and sieved. After many improvements this entire process too was automated. Taking these two processes and combining them into one machine, gives us the modern Combine Harvester-Thresher and can still today be found virtually on all farms. 

The Farmall 

Welcome to the 1920 United States. Up until this time many important innovations have been made, such as the threshing machine. Yet in this new post war area, a new feat of engineering optimization takes the throne. 

The use of animals in agricultural production had been replaced by the first tractors some time back. This made work simpler and also allowed farmers to save a greater portion of their yield to be sold, which otherwise would have fed the horses who pulled the machinery. However, these tractors were bulky and heavy. As a result much of the work related to planting and cultivating row-crops was still done using horses. Tractor manufacturers had made attempts to produce tractors tailored for such work specifically. These were largely rejected by farmers. Paying big money for a tractor that serves a very limited use throughout the year was not an option for most farmers. Tractors need to be versatile. 

The International Harvester company set out to solve this problem, and introduced the so-called Farmall in 1924. As given by its name, this new tractor could be used for a large variety of tasks from planting row crops, plowing to pulling heavy machines such as harvesters. Being a true all-purpose tractor, it managed to replace horses all together while being sold at an affordable price. Soon other manufacturers began producing tractors with the same capability which became the new standards on farms. 

Versatility remains an important factor even on today’s farms and rightfully so. Farmers need accurate, reliable and fast services that help make their daily work easier at an affordable price. Thanks to modern technology, this has become possible. Instead of needing to invest in expensive equipment or lengthy and infrequent lab results, satellite data can combine everything farmers need to know in one app. The modern Combine doesn’t dwell in the fields, but scans them from above and delivers all data farmers need in real time, directly to one platform. 

Поділитися на facebook
Поділитися на twitter
Поділитися на whatsapp
Поділитися на linkedin
Поділитися на email

Історія сільського господарства: азотні добрива дорогі, але їхній вплив безцінний

Історія сільського господарства: азотні добрива дорогі, але їхній вплив безцінний

More than 3.54 billion people worldwide today eat thanks to nitrogen fertilizers. Yet, it is something we take for granted. From manure to nutrient specific optimized applications, fertilization has come a long way. 

The History of Fertilization

Around 4,400 to 7,900 years ago farmers began to notice significant differences between the yield of their small fields. Crops grew much better in areas where now domesticated animals gathered. Soon the farmers understood that the animal’s dung was the determining factor behind larger yields and increased crop growth. They began to manually make use of the manure and spread it across their fields to receive better harvest results – and better results they received. Making use of animal dung became the new and a more reliable way for farmers across the globe to fertilize their plants. However, as we learned in the previous chapter, farmers are innovators. 

We fast forward to 18th century England where another source for fertilization was found. Mixing ground up animal bones into the soil was shown to improve yields. By 1815, the demand of animal bones as fertilizers became so big that England started to import bones from across Europe to meet their demands. Similarly in the United States, ground bison bones were a huge source for fertilizer. 

Yet, even though the advantages of fertilizers were clear to each farmer at the time, the exact reason for their success were generally unknown. The plants’ need for nutrition, the key compounds that lie behind their growth, were not well understood. By the 19th century, great progress was made and the needs of plants much better understood. Nitrogen (N), phosphorus (P), and potassium (K) were identified to be key elements in the growth and development of plants. Still today, nitrogen fertilizers are the most commonly used and allow us to sustain over 48% of the world’s population.

From Air to Fertilizer

The arguably most important development within fertilization took place between 1909 and 1914. Chemist Fritz Haber invented a process by which ammonia is directly synthesised from nitrogen and hydrogen from the air. Continuing on his work Carl Bosh invented the required machinery to mass scale the process discovered by Harber. Together they enabled the most economical production of ammonia. This process also known as the Haber-Bosch process is still the main way in which we produce nitrogen fertilizer today and is directly responsible for sustaining 3.54 billion people today. For their immensely impactful work both Haber and Bosch received the Nobel prize in chemistry. 

Too Much of Something Good

The impact of nitrogen fertilizer on the human population is evident, yet its impact on our environment cannot go unnoticed. As agronomists and farmers noticed hundreds of years ago, knowing what you plants need has a direct impact on their wellbeing and yield. It is not enough to know what compounds they need, how much they need is equally important. More nitrogen fertilizer does not mean more growth. Too much becomes harmful for the crop. In cereal crops too much nitrogen can manifest itself as so-called lodging. Lodging causes the crops to lie down, which increases their moisture leading to their rotting. Lodging also makes it challenging for the harvester to reach the plant. The excess nitrogen that the crops are unable to take up leakes into the groundwater which becomes polluted and a harm to surrounding lakes ecosystems. Thanks to modern technological development, we can determine the exact amount of nitrogen each crop type and area of the field requires for optimal growth and yield.

Поділитися на facebook
Поділитися на twitter
Поділитися на whatsapp
Поділитися на linkedin
Поділитися на email

Історія фермерства: яким було фермерство 10 000 років тому

Історія фермерства: яким було фермерство 10 000 років тому

What makes a civilization last?

Adaptation. Farmers have always been innovators, and necessarily so. For our societies to grow and thrive, farming needs to adapt to change. In this blog series, we will give a glimpse into some of the most important creations up until today, that allows us to sustain a population of over 7.6 billion people.

The History of Farming

Let us start at the beginning. The time is 10.000 B.C.E, and we find ourselves in the so-called Fertile Crescent, stretching across today’s Middle East. Among the rich soil and marches that covered the area, one of the most important inventions that our modern society still depends on is made. It is during this Neolithic Period that humans transitioned from hunter-gatherers to becoming farmers. We began to domesticate plants.

Plant Domestication

What distinguishes ancient and modern crops?

Our modern crops would considerably stand out among the markets of ancient Persepolis, at first sight due to their size. Plant domestication first began to make harvesting easier. Taking the first wheat as an example, the ripe grains easily scatter with the wind and fall to the ground. This makes the harvest and collecting of grains a labor-intensive process. To make harvesting more manageable, we started to select wheat plants whose grains remain attached to the stem, even when ripe. 

Through this selective cultivation, our crops have grown larger and produce a steadily increasing harvest. This process of selecting plants with desirable traits allows us to raise such a significant quantity of food today. However, not only the size of the crops increased. Through the same selection process, we have produced crops with higher nutritional values than their historic wild counterparts. The wheat, corn, and rice we grow today can make up 40% of our daily calorie intake.

Irrigation Systems and The Plow

Plants need water and the right soil conditions to thrive. Once we had begun to cultivate plans, we started to optimize. Though the landscape of the Fertile Crescent has changed dramatically since the first humans settled there, the intense heat famous for the region today was already present then. To make the most of the land and growing season, around 5.000 B.C.E we began to make use of the natural flooding of floods and waterways to irrigate our crops. The most famous example of this is the Nile. With reliable annual flooding, the farmers of ancient Egypt build waterways to direct the overflowing water out to their fields. Without such an irrigation system, they would not have been able to grow and support the empire that Egypt was soon to become. 

Preparing the soil for a new harvest is a crucial step to ensure proper crop growth and a large harvest. The reason for this lies in the nutrition, and soil health that enables plants to grow. To bring new nutrient-rich soil to the surface for the new seeds to grow, the ancient Sumerians invented the plow. Though initially operated by humans, before it was attached to horses and cattle, it made the everyday fieldwork of farmers across the region much easier. 

Though the ancient Egyptians and Sumerians contributed with great inventions still used today, their once great empires are no longer around. This highlights the importance of adaptation. A rapidly changing climate has played a decisive role in the collapse of many once-great civilizations, including Egypt. The extreme droughts and changing of the previous reliable natural cycles (flooding of the Nile) made the once fertile land uninhabitable. Though the problems farmers around the world faced thousands of years ago may still be on our minds, today, we are equipped to handle them. We can adapt much faster and combat extreme weather conditions such as drought, thanks to modern technology enabling precision agriculture. 

Поділитися на facebook
Поділитися на twitter
Поділитися на whatsapp
Поділитися на linkedin
Поділитися на email

Що таке точне землеробство і для чого нам його більше?

Що таке точне землеробство і для чого нам його більше?

Багато фермерів у всьому світі отримують значну вигоду від впровадження методів точного землеробства. Його основні переваги полягають в зниженні витрат і шкоди для навколишнього середовища, а також в здатності виробляти набагато більш здорової культури. Заглибмося в ці питання і обговорімо, що таке точне землеробство і як воно допомагає фермерам оптимізувати свої виробничі процеси.

Так що саме спричиняє точне землеробство?

Точне землеробство або точне землеробство - сучасна тенденція сільського господарства, яка дозволяє фермерам удобрювати свої культури з набагато більшою точністю і, в свою чергу, оптимізувати виробництво сільськогосподарських культур. Процеси точного землеробства включають складні технології, такі як супутникові системи, які аналізують поля та дають фермерам точні рекомендації щодо кількості добрив, які вони повинні використовувати для конкретних рослин.

Sнезначні переваги точного землеробства

1.) Точне землеробство покращує здоров’я рослин

Простіше кажучи, фермери, які використовують технології точного землеробства, можуть забезпечити набагато кращий догляд за своїми полями в мінімально можливих масштабах. Супутникові системи ділять поля на менші одиниці, аналізують їх окремо та надають фермерам детальний аналіз стану рослин, який допомагає їм зрозуміти різноманітні умови на своїх полях. Технологія також дає фермерам точні рекомендації щодо найбільш ефективного удобрення своїх культур. Це, своєю чергою, дозволяє їм виробляти значно здоровіші рослини, які з часом стають нашою їжею.

2.) Точне землеробство збільшує родючість наших ґрунтів

Обладнання для точного землеробства піклується не тільки про рослини, але і захищає наші ґрунти, річки і озера. Зараз близько 60% азотних добрив, які є найбільш поширеними добривами в світі, викидаються у відходи. Це відбувається тому, що без точного землеробства фермери розподіляють добрива наосліп - вони роблять це рівномірно по полю. Це призводить до надмірного удобрення ґрунту, що негативно позначається на її якості і родючості. Значна кількість невикористаного азоту також вимивається в наші озера і річки, що також завдає їм серйозної шкоди.

Обладнання для точного землеробства може запобігти всім цим проблемам, забезпечивши фермерам можливість використовувати тільки потрібну кількість азоту і запобігати надмірному удобренню своїх полів.

3.) Точне землеробство значно дешевше

Багато фермерів по всьому світу помітили зниження витрат після того, як вони почали застосовувати технології точного землеробства для вирощування сільськогосподарських культур. Сучасні супутникові рекомендації щодо азоту дозволяють заощадити до 401 т/т добрив, що становить основну частку змінних витрат фермерів. Для фермера середнього розміру, який працює на полі площею 250 гектарів, точне землеробство заощадить близько 15 тисяч євро на рік - гроші, які виразно можна використовувати краще.

Поділитися на facebook
Поділитися на twitter
Поділитися на whatsapp
Поділитися на linkedin
Поділитися на email

Як ми аналізуємо стан здоров’я ваших культур із космосу?

Як ми аналізуємо стан здоров’я ваших культур із космосу?

Спочатку процес точного землеробства може здатися складним, але насправді він надає фермерам дуже простий спосіб домогтися найкращих результатів. Обладнання для точного землеробства дійсно виконує майже всю роботу фермера і вимагає мінімальних зусиль, щоб отримати урожай значно кращої якості за менших витрат. Але як саме ми перевіряємо якість врожаю і надаємо фермерам точні рекомендації по азоту?

Як саме це працює?

Як не дивно, процес вирощування здоровіших рослин фактично починається в космосі. Щоб зрозуміти, як можна виміряти й оцінити якість сільськогосподарських культур з такої великої відстані, перш за все важливо зрозуміти, що все на нашій планеті, від об'єктів до рослин або людей, має певний спектральний підпис. У нашому повсякденному житті ми використовуємо тільки крихітну частину електромагнітного спектра, та званого Видимого спектраНаші очі вловлюють електромагнітне випромінювання, обробляють його і створюють наше бачення світу. Будь-який об'єкт, що відбиває червоне світло у видимому спектрі, здається нам червоним, об'єкт, що відбиває зелене світло, буде виглядати зеленим і так далі.

Точно так само, як електромагнітне випромінювання дає нам змогу розрізняти об'єкти, ми можемо розрізняти культури, уважно дивлячись на їх спектральні характеристики. Рослини складаються з біомаси, яка в основному складається з таких елементів, як вуглець, водень і кисень. Однак в певні періоди зростання урожай використовує різні види поживних речовин. Дефіцит будь-якого з них дає особливу спектральну сигнатуру, яку можна легко виявити і виміряти.

Як ми отримуємо дані про поле?

Тут, в Vultus, ми в основному використовуємо дані космічних програм НАСА та ЄКА. З цих джерел ми отримуємо дані 2 або 3 рази на тиждень з кожної ділянки землі по всьому світу з розширенням 10 м. Що найбільш важливо для нас, так це те, що якість цих даних неймовірно висока, оскільки вони дають нам змогу надавати фермерам якомога точніші рекомендації щодо азоту.

Щоб допомогти нам ефективно і легко доставляти оброблені та проаналізовані супутникові дані фермерам, ми побудували конвеєр безсерверної обробки. Простіше кажучи, він отримує дані з НАСА та ЄКА, вибирає конкретну область інтересів, виконує калібрування і коригування, обробляє наші вегетативні індекси і застосовує азотні моделі, коли це зазначено. Движок запускається через програмний інтерфейс програми GeoJSON.

Поділитися на facebook
Поділитися на twitter
Поділитися на whatsapp
Поділитися на linkedin
Поділитися на email

Ви будете перенаправлені на зовнішню веб-сторінку VultusApp

Ви хочете продовжити?